为什么扎克伯格和多尔西都开始青睐区块链技术?

本篇英语原文来自Coindesk周报,原文作者Michael.J.Casey,担任Coindesk首席咨询顾问和麻省理工数字货币计划的高级顾问

Preston McAfee,曾任微软,谷歌和雅虎等科技巨头高管,近期在得克萨斯州举办的SXSW会议上说:“通过他们的设备,计算机科学家将重建苏联。” 他这一言论指的是软件工程师倾向于将“集中化”作为任何计算系统最有效的设计原则。McAfee认为“去中心化”为核心的分散式网络通常可以实现一个更积极的社会状态,尽管其操作和控制架构相对低效。

现在的科技巨头,在自互联网出现成为了社会主导者后,首次发现他们“集中化”的模式已经遇到了瓶颈。近年来,科技公司的“监督性资本主义”以及挖掘用户数据以吸引广告商观众和塑造消费者行为的战略遭到了强烈反对——这既有政治压力,也有来自用户群的不满,从而导致科技公司不得不重新思量原有的平台架构。

也许互联网正面临柏林墙时刻。这就是为什么区块链和加密货币技术开始出现在社交媒体公司的业务发展战略中,或者至少在对外公关稿中。

Facebook是对区块链技术伸出橄榄枝的科技公司中最为瞩目的一家。首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)最近发表了一篇重磅炸弹文章,描述了一个“以隐私为主的社交平台”。扎克伯格将对Facebook,Instagram和WhatsApp用户数据实施端到端加密。

在与哈佛法学教授Jonathan Zittrain的一次对谈中,扎克伯格分析了Facebook使用区块链模型来实现分散登录的前景。纽约时报曾报道Facebook正在开发一种数字货币,Facebook的用户可以互相转账甚至在加密货币交易所进行交易。

与此同时,Twitter首席执行官杰克·多尔西(Jack Dorsey)甚至视加密货币为一种信仰。他表示比特币将成为“互联网本土货币”,并且投资了Lightning Labs,一家正在开发基于闪电网络的比特币支付渠道的公司。他最近宣布,他所领导的独立支付公司Square将聘请加密工程师,计划将接受比特币支付。

很难说这些曾经通过操控数据盈利的科技公司会这么轻易地放弃原有的模式。特别是Facebook曾屡次受到专家的批评——他们认为Facebook无法改变其商业模式。鉴于之前的数据滥用丑闻,例如Cambridge Analytica事件,许多加密从业者认为,扎克伯格所谓的“权力下放”和“隐私为主”只不过是一条公关信息。

但Facebook高级管理人员的陆续离职,其中不乏建立大数据模型和用户数据分析的专家,已经从侧面证实了扎克伯格在建立一个“私密化”和“去中心化”的社交平台上确实是认真的。

但无论这些科技公司是真的将“去中心化”落到实处还是嘴上说说,有一件事是不可否认的:他们都感受到了变革的压力。

就像公民达到某个突破点然后开始反对那些以公谋私的政治领导人一样,这些社交媒体平台的用户开始发出信号表明他们对滥用数据一事越来越无法忍耐。

显然,如果失去了用户群,这些科技公司将无法继续盈利,所以不得不开始考虑修改原有的商业模式和战略。

这些科技公司是否可以在去中心化的网络模式中赚钱,依旧是一个悬而未决的问题。或者可以借鉴McAfee的比喻,思考在资本主义经济中的政府如何在公民有权相互交易时依旧能够积累权力和影响力。以此类推可以得出Facebook或Twitter这样的平台在帮助用户进行点对点交流的同时是否可以从网络扩展中获取巨大价值。

对于分布式账本和区块链技术的开发人员来说,他们必须思考各种需要通过区块链技术实现的解决方案,包括应该使用什么样的运行管理模式,以便用户真正能够保有真正的自主性。对于我们广大用户而言,我们需要考虑的是未来可能会出现什么,而我们又将如何过渡到新时代。

请记住,即便苏联崩溃了,取代它的也不是乌托邦。

作者 Renee Wang

图片来源:The New York Post

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